Los principales ejecutivos de software de Apple decidieron a principios del año pasado que Siri, el asistente virtual de la compañía, necesitaba un trasplante de cerebro. La decisión se produjo después de que los ejecutivos Craig Federighi y John Giannandrea pasaran semanas probando el nuevo chatbot de OpenAI, ChatGPT. El uso de inteligencia artificial generativa en el producto, que puede escribir poesía, crear códigos de computadora y responder preguntas complejas, hizo que Siri pareciera anticuada, dijeron dos personas familiarizadas con el trabajo de la compañía, que no tenían permiso para hablar públicamente. Asistente virtual original de todos los iPhone, Siri se había limitado durante años a solicitudes individuales y nunca había podido seguir una conversación. A menudo se malinterpretan las preguntas. ChatGPT, por otro lado, sabía que si alguien preguntaba por el tiempo en San Francisco y luego decía: «¿Qué pasa con Nueva York?» ese usuario quería otro pronóstico. La comprensión de que la nueva tecnología había superado a Siri puso en marcha la reorganización más significativa del gigante tecnológico en más de una década. Decidida a ponerse al día en la carrera de IA de la industria tecnológica, Apple ha hecho de la IA generativa un proyecto de gran importancia: la etiqueta interna especial de la compañía que utiliza para organizar a los empleados en torno a iniciativas que se presentan una vez cada década. Se espera que Apple muestre su AI trabajará en su conferencia anual de desarrolladores el 10 de junio, cuando lanzará un Siri mejorado que es más conversacional y versátil, según tres personas familiarizadas con el trabajo de la compañía, que no tenían permiso para hablar públicamente. La tecnología subyacente de Siri incluirá un nuevo sistema de IA generativa que le permitirá chatear en lugar de responder preguntas una a la vez. La actualización de Siri está a la vanguardia de un esfuerzo más amplio para adoptar la IA generativa en todo el negocio de Apple. La compañía también está aumentando la memoria de los iPhones de este año para respaldar sus nuevas capacidades de Siri. Y ha discutido la concesión de licencias de modelos de IA complementarios que impulsan los chatbots de varias empresas, incluidas Google, Cohere y OpenAI. Una portavoz de Apple declinó hacer comentarios. A los ejecutivos de Apple les preocupa que la nueva tecnología de IA amenace el dominio de la compañía en el mercado mundial de teléfonos inteligentes porque tiene el potencial convertirse en el principal sistema operativo, desplazando al software iOS del iPhone, dijeron dos personas familiarizadas con el pensamiento de la dirección de Apple, que no tenían permiso para hablar públicamente. Esta nueva tecnología también podría crear un ecosistema de aplicaciones de inteligencia artificial, conocidas como agentes, que pueden ordenar Ubers o programar citas en el calendario, socavando la App Store de Apple, que genera alrededor de 24 mil millones de dólares en ventas anuales. Apple también teme que si no logra desarrollar la suya propia Gracias al sistema de inteligencia artificial, el iPhone podría convertirse en un “ladrillo tonto” en comparación con otras tecnologías. Si bien no está claro cuántas personas usan Siri regularmente, el iPhone actualmente representa el 85 por ciento de las ganancias globales de los teléfonos inteligentes y genera más de 200 mil millones de dólares en ventas. Ese sentido de urgencia contribuyó a la decisión de Apple de cancelar su otra gran apuesta: un proyecto de 10 mil millones de dólares para Apple también ha explorado la posibilidad de crear servidores que funcionen con sus procesadores iPhone y Mac, dijeron dos de estas personas. Hacerlo podría ayudar a Apple a ahorrar dinero y crear coherencia entre las herramientas utilizadas para los procesos en la nube y en sus dispositivos. En lugar de competir directamente con ChatGPT lanzando un chatbot que hace cosas como escribir poesía, dijeron las tres personas familiarizadas con su trabajo: Apple se ha centrado en hacer que Siri sea mejor en el manejo de tareas que ya realiza, incluida la configuración de temporizadores, la creación de citas en el calendario y la adición de elementos a la lista de compras. También podría resumir mensajes de texto. Apple planea facturar al Siri mejorado como más privado que los servicios de inteligencia artificial rivales porque procesará solicitudes en iPhones en lugar de hacerlo de forma remota en centros de datos. La estrategia también ahorrará dinero. OpenAI gasta alrededor de 12 centavos por aproximadamente 1.000 palabras que genera ChatGPT debido a los costos de computación en la nube. (El New York Times demandó a OpenAI y su socio, Microsoft, en diciembre por infracción de derechos de autor de contenido de noticias relacionado con sistemas de inteligencia artificial). Pero Apple enfrenta riesgos al confiar en un sistema de inteligencia artificial más pequeño alojado en iPhones en lugar de uno más grande almacenado en un centro de datos. Las investigaciones han descubierto que los sistemas de IA más pequeños podrían tener más probabilidades de cometer errores, conocidos como alucinaciones, que los más grandes. “La visión de Siri siempre ha sido tener una interfaz conversacional que entienda el lenguaje y el contexto, pero es un problema difícil”, dijo Tom Gruber, cofundador de Siri que trabajó en Apple hasta 2018. “Ahora que la tecnología ha cambiado, debería ser posible hacer un trabajo mucho mejor al respecto. Mientras no se trate de un esfuerzo único para responder cualquier cosa, entonces deberían poder evitar problemas”. Apple tiene varias ventajas en la carrera de la IA, incluidos más de dos mil millones de dispositivos en uso en todo el mundo en los que puede distribuir productos de IA. También cuenta con un equipo líder en semiconductores que ha estado fabricando chips sofisticados capaces de impulsar tareas de inteligencia artificial como el reconocimiento facial. Pero durante la última década, Apple ha luchado por desarrollar una estrategia integral de inteligencia artificial y Siri no ha experimentado mejoras importantes desde su introducción. Las dificultades del asistente debilitaron el atractivo del altavoz inteligente HomePod de la compañía porque no podía realizar consistentemente tareas simples como cumplir con una solicitud de canción. El equipo de Siri no ha logrado obtener el tipo de atención y recursos que fueron destinados a otros grupos dentro de Apple, dijo John Burkey, que trabajó en Siri durante dos años antes de fundar una plataforma de inteligencia artificial generativa, Brighten.ai. Las divisiones de la empresa, como software y hardware, operan de forma independiente unas de otras y comparten información limitada. Pero la IA necesita integrarse en los productos para tener éxito. «No está en el ADN de Apple», afirmó Burkey. «Es un punto ciego». Apple también ha tenido dificultades para reclutar y retener a investigadores líderes en IA. A lo largo de los años, ha adquirido empresas de inteligencia artificial dirigidas por líderes en el campo, pero todas se fueron después de unos años. Las razones de sus salidas varían, pero un factor es el secretismo de Apple. La compañía publica menos artículos sobre su trabajo en IA que Google, Meta y Microsoft, y no participa en conferencias de la misma manera que sus rivales. “Los investigadores científicos dicen: ‘¿Cuáles son mis otras opciones? ¿Puedo volver a la academia? ¿Puedo ir a un instituto de investigación, algún lugar donde pueda trabajar un poco más al aire libre?’”, dijo Ruslan Salakhutdinov, un destacado investigador de IA, que dejó Apple en 2020 para regresar a la Universidad Carnegie Mellon. En los últimos meses, Apple ha aumentó el número de artículos sobre IA que ha publicado. Pero destacados investigadores de IA han cuestionado el valor de los artículos, diciendo que tratan más de crear la impresión de un trabajo significativo que de proporcionar ejemplos de lo que Apple puede traer al mercado. Tsu-Jui Fu, pasante de Apple y estudiante de doctorado en IA en la Universidad de California, Santa Bárbara, escribió uno de los artículos recientes sobre IA de Apple. Pasó el verano pasado desarrollando un sistema para editar fotografías con comandos escritos en lugar de herramientas de Photoshop. Dijo que Apple apoyó el proyecto proporcionándole las GPU necesarias para entrenar el sistema, pero que no tuvo interacción con el equipo de IA que trabaja en los productos de Apple. Aunque dijo que había sido entrevistado para trabajos de tiempo completo en Adobe y Nvidia, planea regresar a Apple después de graduarse porque cree que puede marcar una mayor diferencia allí. “Los productos y la investigación de IA están surgiendo en Apple, pero la mayoría de las empresas son muy maduras”, dijo Fu en una entrevista con The Times. «En Apple, puedo tener más espacio para liderar un proyecto en lugar de simplemente ser miembro de un equipo haciendo algo».