El presidente Biden ordenó el lunes a una empresa de origen chino que cerrara y vendiera la mina de criptomonedas de Wyoming que construyó a una milla de una base de la Fuerza Aérea que controla misiles balísticos intercontinentales con armas nucleares. La instalación de criptominería, que opera computadoras de alta potencia en una base de datos El centro cerca de la base FE Warren en Cheyenne, “presenta un riesgo de seguridad nacional para Estados Unidos”, dijo el presidente en una orden ejecutiva, porque su equipo podría usarse para vigilancia y espionaje. El New York Times informó en octubre pasado que Microsoft, que opera un centro de datos cercano que apoya al Pentágono, había señalado la mina de criptomonedas conectada a China ante el Comité federal de Inversión Extranjera en los Estados Unidos, advirtiendo que podría permitir a los chinos «llevar a cabo operaciones de recopilación de inteligencia de espectro completo». Una investigación realizada por el comité identificó riesgos para la seguridad nacional, según la orden del presidente. La orden no detalla esos riesgos. Pero el informe de Microsoft al comité federal, obtenido el año pasado por The Times, decía: «Sugerimos la posibilidad de que la potencia informática de una operación de criptominería a nivel industrial, junto con la presencia de un número no identificado de ciudadanos chinos en proximidad directa a la sede de Microsoft El centro de datos y una de las tres bases estratégicas de misiles en los EE. UU. proporciona importantes vectores de amenazas”. Ahora, la mina debe cesar sus operaciones de inmediato y los propietarios deben retirar todo su equipo dentro de los 90 días y vender o transferir la propiedad dentro de los 120 días. según la orden, que cita los riesgos del equipo minero «de origen extranjero» de la instalación. Una gran mayoría de la maquinaria que impulsa las operaciones de criptominería en los Estados Unidos es fabricada por empresas chinas. Las operaciones de criptominería se alojan en grandes almacenes o contenedores de envío repletos de computadoras especializadas que normalmente funcionan las 24 horas del día, realizando billones de cálculos por segundo, buscando una secuencia de números que los recompensarán con nueva criptomoneda. El más común es Bitcoin, que actualmente vale más de 60.000 dólares cada uno. Las minas de criptomonedas consumen una enorme cantidad de electricidad: a plena capacidad, la de Cheyenne consumiría tanta energía como 55.000 hogares. Las minas de criptomonedas de propiedad china han experimentado un auge en los Estados Unidos desde que las instalaciones fueron prohibidas efectivamente en China en 2021. Si bien algunas Desde que se reanudó la criptominería en China, los criptoempresarios chinos se sienten atraídos por los Estados Unidos por su electricidad relativamente barata y su sistema legal bien desarrollado. El Times encontró minas de Bitcoin de propiedad u operación china en al menos 12 estados, incluidos Arkansas, Ohio, Oklahoma, Tennessee, Texas y Wyoming, que en conjunto consumen tanta energía como 1,5 millones de hogares. Algunos son propiedad de personas o empresas con vínculos con el gobierno chino o el Partido Comunista. Hasta hace poco, el principal proveedor de equipos para las minas operaba desde una oficina en una instalación del Partido Comunista en la isla de Hainan, según descubrió The Times. La orden del presidente Biden se produce inmediatamente después de que firmara un proyecto de ley bipartidista a finales de abril que prohibía la aplicación de redes sociales TikTok. en los Estados Unidos a menos que su propietario chino lo venda. Esta es también la segunda vez en las últimas semanas que las operaciones de criptominería de propiedad china han sido atacadas por funcionarios electos. Este mes, la gobernadora republicana de Arkansas, Sarah Huckabee Sanders, firmó dos leyes que restringen la propiedad extranjera. de operaciones de criptominería en el estado. La legislación prohíbe la propiedad de criptomonedas por parte de ciudadanos extranjeros de China, Irán, Cuba y otros países sujetos a las normas del Departamento de Estado conocidas como Regulaciones sobre el Tráfico Internacional de Armas. Arkansas ha visto una gran afluencia de operaciones mineras de Bitcoin en los últimos años. En octubre, The Times informó que inversores chinos vinculados al gobierno autoritario estaban operando al menos tres minas en Arkansas. Un ex empleado relacionado con las operaciones escribió sobre registrar «más de 200 sitios mineros objetivo» en más de 10 estados. Las leyes que restringen la propiedad de las operaciones de criptominería en Arkansas tienen como objetivo enmendar la llamada ley de Derecho a Minar del año pasado, que ofrecía amplias protecciones. a la industria al limitar la regulación local y desató una feroz reacción entre los residentes cerca de las minas. Una de esas operaciones, con conexiones con ciudadanos chinos, es objeto de una demanda por parte de residentes que dicen que el incesante chirrido de los miles de ventiladores que enfrían las computadoras ha arruinado sus vidas y deprimido el valor de las propiedades. Además de las nuevas restricciones a las operaciones ruidosas, la ley enmendada exige que las criptomonedas propiedad en cualquier parte de ciudadanos extranjeros sujetos a las regulaciones de armas se deshagan por completo en el plazo de un año. La orden de Biden está dirigida a una empresa extraterritorial llamada MineOne Partners Limited y entidades relacionadas de MineOne registradas en Delaware. Una demanda contra MineOne presentada por una empresa de criptomonedas de Wyoming obligó a revelar a sus propietarios, entre los que se encontraban ciudadanos chinos. En 2022, Bit Origin Ltd., un antiguo productor de carne de cerdo chino que se dedicó a la minería de criptomonedas, se convirtió en socio de una entidad MineOne y construyó la mina, que comenzó a operar a principios de 2023. Li Jiaming, presidente de Bit Origin Ltd., no fue disponible inmediatamente para comentar. En una entrevista el año pasado, Li dijo que los inversores habían elegido el sitio porque habían conseguido un contrato con la compañía eléctrica local para suministrar su electricidad, no por su proximidad a la base o al centro de datos.