Desde que era estudiante universitaria en Turquía, Simay Akar ha estado interesada en la tecnología de energías renovables. A medida que avanzaba en su carrera después de la escuela, decidió no desarrollar la tecnología ella misma sino promoverla. Ha ocupado puestos de marketing en importantes empresas de energía y ahora dirige dos nuevas empresas. Una de las empresas de Akar desarrolla y fabrica baterías de iones de litio y las recicla. El otro consulta con empresas para ayudarlas a alcanzar sus objetivos de sostenibilidad. Simay Akar Empleador AK Energy Consulting Título CEO Grado de miembro Miembro senior alma mater Universidad Técnica de Medio Oriente en Ankara, Turquía “Amo la industria y la gente en este negocio”, dice Akar. «Les apasiona la energía renovable y quieren que su trabajo marque la diferencia». Akar, un miembro senior, también se ha convertido en un voluntario activo del IEEE y ocupa puestos de liderazgo. Primero se desempeñó como coordinadora de la rama estudiantil, luego como coordinadora del capítulo estudiantil y luego como miembro de varios órganos administrativos, incluido el comité de Jóvenes Profesionales del IEEE. Akar recibió el premio IEEE Theodore W. Hissey al joven profesional destacado de este año por su «liderazgo e inspiración de jóvenes profesionales con contribuciones significativas en los campos técnicos de la energía fotovoltaica y el almacenamiento de energía sostenible». El premio está patrocinado por IEEE Young Professionals y las sociedades IEEE Photonics y Power & Energy. Akar dice que es un honor recibir el premio porque «el compromiso de Theodore W. Hissey de apoyar a los jóvenes profesionales en todos los vastos campos del IEEE es verdaderamente encomiable». Hissey, quien murió en 2023, fue IEEE Life Fellow y director emérito de IEEE que apoyó a la comunidad de Jóvenes Profesionales de IEEE durante años. «Este premio reconoce el potencial que tenemos para lograr un impacto significativo», dice Akar, «y me motiva a seguir superando los límites de la energía sostenible e inspirar a otros a hacer lo mismo». Una carrera en tecnología sostenible Después de graduarse en impacto social de la tecnología en la Universidad Técnica de Medio Oriente, en Ankara, Turquía, Akar trabajó en varias empresas de energía. Entre ellos se encontraba Talesun Solar en Suzhou, China, donde era jefa de marketing en el extranjero. Dejó su cargo para convertirse en directora de ventas y marketing de Eko Renewable Energy, en Estambul. En 2020 fundó Innoses en Shanghai. La empresa fabrica baterías para vehículos eléctricos y las personaliza para sistemas de energía renovable comerciales, residenciales y fuera de la red, como paneles solares. Además, Innoses recicla baterías de iones de litio, que de otro modo terminarían en vertederos, lixiviando sustancias químicas peligrosas. «El reciclaje de baterías ayuda a reducir la contaminación y las emisiones de gases de efecto invernadero», afirma Akar. «Eso es algo por lo que todos podemos sentirnos bien». Ella dice que hay dos métodos principales para reciclar baterías: derretirlas y triturarlas. La fusión de las baterías se realiza calentándolas hasta que sus partes se separan. Se recogen y limpian metales valiosos, como el cobalto y el níquel, para reutilizarlos en baterías nuevas. Una máquina trituradora con cuchillas giratorias de alta velocidad corta las baterías en trozos pequeños. Los diferentes componentes se separan y se tratan con soluciones para descomponerlos aún más. El litio, el cobre y otros metales se recolectan y limpian para su reutilización. El método de fusión tiende a ser mejor para recolectar cobalto y níquel, mientras que la trituración es mejor para recuperar litio y cobre, dice Akar. «Esto sucede porque cada método se centra en diferentes partes de la batería, por lo que algunos metales son más fáciles de extraer dependiendo de cómo se procesen», dice. El método elegido depende de factores como la composición de las baterías, la eficiencia del proceso de reciclaje y los metales que se desean recuperar. «Existen muchas preocupaciones medioambientales relacionadas con el uso de baterías», afirma Akar. “Pero, si se puede completar el proceso de reciclaje adecuado, las baterías también pueden ser sostenibles. El proceso correcto podría mantener bajas la contaminación y las emisiones y proteger la salud de los trabajadores y las comunidades circundantes”. Akar trabajó en varias empresas de energía, incluida Talesun Solar en Suzhou, China, que fabrica células solares como la que ella tiene. Simay Akar Ayudando a las empresas con la sostenibilidad Después de notar que muchas empresas estaban luchando por ser más sostenibles, en 2021 Akar fundó AK Energy Consulting en Estambul. . A través de conversaciones con líderes de la empresa, descubrió que “necesitan orientación y apoyo de alguien que entienda no sólo la tecnología sustentable sino también la mejor manera en que la energía renovable puede ayudar al planeta”, dice. «Mi objetivo para la empresa es simple: ser una fuerza de cambio y crear un futuro que sea sostenible y próspero para todos», afirma. Akar y su personal se reúnen con líderes empresariales para comprender mejor sus objetivos de sostenibilidad. Identifican áreas donde las empresas pueden mejorar, evalúan el impacto que pueden tener los cambios recomendados e investigan las últimas tecnologías sostenibles. Su firma de consultoría también ayuda a las empresas a comprender cómo cumplir con las regulaciones gubernamentales. «Al adoptar la sostenibilidad, las empresas pueden crear un impacto social, ambiental y económico positivo mientras prosperan en un mundo que cambia rápidamente», dice Akar. “La mejor parte de mi trabajo es ver que se produzcan cambios reales. Ver a mis clientes cambiar a energías renovables, adoptar prácticas ecológicas y alcanzar sus objetivos ecológicos es como una palmadita en la espalda”. Sirviendo en juntas y comités de IEEE Akar ha sido una voluntaria dedicada de IEEE desde que se unió a la organización en 2007 como estudiante de pregrado y se desempeñó como presidenta de la rama estudiantil de su escuela. Después de graduarse, ocupó otros cargos, entre ellos el de coordinadora de la rama estudiantil de la Región 8, coordinadora del capítulo estudiantil y presidenta del comité de Mujeres en Ingeniería del IEEE de la región. En sus casi 20 años como voluntaria, Akar ha sido miembro de varias juntas y comités del IEEE, incluido el comité de Jóvenes Profesionales, la Junta de Actividades Técnicas y el Comité de Nominaciones y Nombramientos para puestos de alto nivel. Es miembro activo de IEEE Power & Energy Society y ex enlace de IEEE PES con el comité de Mujeres en Ingeniería. También fue vicepresidenta del grupo Women in Power de la sociedad, que apoya el avance profesional y la educación y brinda oportunidades para establecer contactos. «Mis experiencias de voluntariado me han ayudado a obtener una comprensión profunda de cómo opera el IEEE», dice. «He acumulado conocimientos invaluables y el trabajo que he realizado ha sido increíblemente gratificante». Como miembro de la sociedad de honor IEEE-Eta Kappa Nu, Akar ha sido mentor de miembros de la próxima generación de tecnólogos. También se desempeñó como mentora en el Programa de capacitación de liderazgo voluntario para actividades geográficas y miembros del IEEE, que brinda a los miembros recursos y una descripción general del IEEE, incluida su cultura y misión. El programa también ofrece a los participantes formación en habilidades de gestión y liderazgo. Akar dice que sus experiencias como miembro del IEEE le han ayudado a dar forma a su carrera. Cuando pasó de trabajar como especialista en marketing a ser emprendedora, se unió a IEEE Entrepreneurship y finalmente se desempeñó como vicepresidenta de productos. También fue presidenta del comité de emprendimiento de la Región 10. «Tenía ingenieros con los que podía hablar sobre tecnologías emergentes y cómo marcar la diferencia a través de Innoses», dice. «También recibí mucho apoyo del grupo». Akar dice que está comprometida con la misión del IEEE de hacer avanzar la tecnología para la humanidad. Actualmente preside el comité de mejores prácticas y proyectos de la Junta de Tecnología Humanitaria del IEEE. También es presidenta del comité global IEEE MOVE. El programa de vehículos de extensión móvil proporciona energía y acceso a Internet a las comunidades afectadas por desastres naturales. «A través de mi liderazgo», dice Akar, «espero contribuir al desarrollo de soluciones innovadoras que mejoren el bienestar de las comunidades de todo el mundo».