Agrandar / Aparecen luces rosadas en el cielo sobre College Station, Texas.ZoeAnn Bailey Después de una noche de impresionantes auroras en gran parte de Estados Unidos y Europa el viernes, es probable que una tormenta geomagnética severa continúe al menos hasta el domingo, dijeron los meteorólogos. El Centro de Predicción del Clima Espacial del Centro Nacional de Predicción Oceánica y Atmosférica con sede en EE. UU. observó que las condiciones «extremas» del G5 se mantenían desde el sábado por la mañana debido a una mayor actividad solar. «La amenaza de llamaradas fuertes adicionales y CME (eyecciones de masa coronal) permanecerá hasta que el gran y complejo grupo de manchas solares gire fuera de la vista en los próximos días», publicó la agencia en una actualización en el sitio de redes sociales X el sábado por la mañana. . Efectos buenos y malos Para muchos observadores el viernes por la noche el aumento de la actividad solar fue bienvenido. Grandes áreas de los Estados Unidos, Europa y otros lugares no acostumbrados a las auroras boreales vieron luces vívidas a medida que las partículas cargadas de energía de la tormenta solar atravesaban la atmósfera terrestre. Se observaron cielos de color rosa brillante incluso en el sur de Texas. Dada la previsión de actividad solar en curso, otra noche de auroras boreales prolongadas es posible nuevamente el sábado. También hubo algunos efectos nocivos. Según la NOAA, ha habido algunas irregularidades en las transmisiones de la red eléctrica y se han degradado las comunicaciones por satélite y los servicios de GPS. Los usuarios de la constelación de Internet satelital Starlink de SpaceX han informado velocidades de descarga más lentas. El sábado por la mañana temprano, el fundador de SpaceX, Elon Musk, dijo que los satélites Starlink de la compañía estaban «bajo mucha presión, pero aguantando hasta ahora». Anuncio Esta es la tormenta solar más intensa registrada en más de dos décadas. El último evento del G5, la categoría más extrema de este tipo de tormentas, ocurrió en octubre de 2003, cuando se informaron problemas de electricidad en Suecia y Sudáfrica. Si esta tormenta se intensifica durante los próximos dos días, los científicos dicen que los principales riesgos incluyen apagones eléctricos más generalizados, satélites inutilizados y daños a largo plazo a las redes GPS. Causa de estas tormentas Estas tormentas se desencadenan cuando el Sol expulsa una cantidad importante de su campo magnético y plasma al viento solar. Las causas subyacentes de estas eyecciones de masa coronal, a mayor profundidad en el Sol, no se comprenden del todo. Pero se espera que los datos recopilados por la sonda solar Parker de la NASA y otras observaciones ayuden a los científicos a comprender y predecir mejor tales fenómenos. Cuando estas eyecciones de masa coronal alcanzan el campo magnético de la Tierra, lo modifican y pueden introducir corrientes importantes en las líneas eléctricas y los transformadores, provocando daños o cortes. La tormenta geomagnética más intensa se produjo en 1859, durante el llamado Evento Carrington. Esto produjo luces aurorales en todo el mundo y provocó incendios en múltiples estaciones telegráficas; en ese momento había 125.000 millas de líneas telegráficas en el mundo. Según un artículo de investigación sobre el evento Carrington, «en su apogeo, la aurora se describió como un color rojo sangre o carmesí intenso que era tan brillante que uno ‘podía leer un periódico'».