A raíz de la aplastante victoria de Vladimir Putin en las recientes elecciones presidenciales de Rusia, que muchos han calificado de predestinadas y carentes de legitimidad, el líder de la oposición exiliado Mark Feygin encabeza una iniciativa para permitir a los rusos registrar de forma anónima un «voto de protesta» contra Putin utilizando la tecnología blockchain. El referéndum organizado por Feygin, un hombre buscado localmente, aunque carece de autoridad legal en Rusia, apunta a impulsar los esfuerzos para desafiar la presidencia de Putin y brindar a los rusos un medio para expresar su disidencia en un país donde las consecuencias de la oposición pueden ser severas. Esto es especialmente pertinente tras la reciente muerte del líder de la oposición Alexei Navalny mientras estaba encarcelado en una colonia penal del Ártico. La votación se llevará a cabo utilizando la aplicación Russia2024, impulsada por Freedom Tool de Rarimo, que utiliza la cadena de bloques Arbitrum y criptografía de conocimiento cero para garantizar que las identidades de los votantes sigan siendo imposibles de rastrear. Sólo podrán participar los titulares de pasaportes rusos, estimados en unos 34,6 millones. Para emitir su voto, los usuarios deberán descargar la aplicación Rusia2024 y verificar su ciudadanía escaneando sus pasaportes, que contienen un chip biométrico utilizado para confirmar la identidad del votante y facilitar un voto anónimo. Los partidarios de la aplicación confían en la seguridad del proceso de votación y creen que los votantes no deben temer repercusiones. Votar a la sombra de la guerra de Ucrania El cofundador de Freedom Tool, Lasha Antadze, que tiene pasaportes de Ucrania y Georgia y ha colaborado anteriormente con el gobierno ucraniano en la digitalización de la privatización de la propiedad estatal, enfatizó la naturaleza descentralizada del sistema de votación, afirmando que es diseñado para ser resistente a ataques, bloqueos o eliminación. Si bien la aplicación Rusia2024 se eliminó inicialmente de la tienda de aplicaciones de Apple, se espera que se restablezca y actualmente está disponible en la tienda de aplicaciones de Google. El referéndum se produce en un momento en que se espera que la victoria de Putin le proporcione los medios para continuar la guerra de Rusia contra Ucrania. Antadze enfatizó que la tecnología detrás de la aplicación es de código abierto y ha recibido contribuciones de profesores de criptografía anónimos dentro de Rusia, describiéndola como una forma de “tecnología de defensa en tiempos de guerra”. Más allá del contexto ruso, Antadze cree que esta tecnología tiene el potencial de garantizar la autenticidad y reducir significativamente el costo de los ejercicios de votación relacionados con las elecciones en otras naciones también: estamos entregando la tecnología de código abierto a todos. No son sólo los ucranianos o los georgianos los que construyen. […] Recibimos muchas contribuciones a través de cartas anónimas de profesores de criptografía de Rusia. Es una especie de tecnología de defensa en tiempos de guerra. El informe sigue a una investigación de finales de 2023 que sugiere que el hackeo del intercambio de cifrado FTX puede tener vínculos con Rusia.