Maad, una startup de comercio electrónico B2B con sede en Senegal, ha obtenido una financiación de deuda y capital de 3,2 millones de dólares para impulsar su crecimiento en el país de África occidental y explorar nuevas oportunidades en la región francófona en general. La ronda inicial fue liderada por Ventures Platform, con la participación de Seedstars International Ventures, Reflect Ventures, Oui Capital, Launch Africa, Voltron Capital y Alumni Ventures. Recaudó 900.000 dólares de financiación de deuda de la DFI francesa Proparco y de bancos locales. La plataforma de distribución de extremo a extremo de Maad permite a los minoristas informales (tiendas familiares) obtener bienes de consumo de rápido movimiento (FMCG) directamente de proveedores asociados, abordando los problemas clave que enfrentan, incluidos los desabastecimientos y el alto costo del inventario generado por múltiples niveles de distribuidores. Sidy Niang (CEO) y Jessica Long (COO) lanzaron Maad en 2020, inicialmente como un proveedor de recopilación de datos antes de pasar a crear software para ayudar a las empresas a gestionar su propia distribución interna. La forma en que los proveedores de bienes de consumo utilizaron el software para abordar los desafíos de distribución inspiró el lanzamiento del negocio de comercio electrónico B2B en septiembre de 2021. “Ver a nuestros clientes usar nuestro software para su propia distribución fue lo que nos inspiró. El software proporcionaba mucho valor y podíamos imaginar mucho más valor si pusiéramos todos los productos que compran las pequeñas tiendas en la misma plataforma”, dijo Niang a TechCrunch. Los clientes realizan pedidos a través del centro de llamadas de la startup, agentes de campo o la aplicación, que representa la mayor parte (75%) de los pedidos, que luego se procesan desde sus almacenes y utilizan su servicio de entrega interno para reducir costos y garantizar la coherencia de sus servicios. “Decidimos incorporar toda la logística… la razón por la que lo hacemos es simplemente porque es un negocio de bajo margen. Creemos que esta es la manera de brindar un buen servicio y satisfacer las necesidades de confiabilidad de los clientes. No creo que pudiéramos ofrecer un servicio similar si dependiéramos de un proveedor externo”, afirmó Long. La startup ha crecido hasta prestar servicios a 6.500 minoristas activos a través de su red de 80 proveedores y afirma haber alcanzado un GMV mensual de 3 millones de dólares. Maad dice que trabajar estrechamente con los proveedores le ha permitido tener acceso exclusivo a productos concretos y fijar precios competitivos a los artículos, lo que atrae a los minoristas informales. Estos minoristas son un canal importante para que los fabricantes vendan productos, ya que distribuyen alrededor del 80% del comercio minorista doméstico en el África subsahariana debido a su proximidad a los clientes. Empresas emergentes como Maad también están recopilando datos sobre productos y minoristas para obtener información que ayude a los proveedores a tomar mejores decisiones comerciales, al tiempo que resuelven los desafíos de financiamiento y abastecimiento de inventario para los minoristas informales. Maad ha recaudado financiación en un momento en el que los inversores siguen evitando respaldar empresas de comercio electrónico B2B en África debido a sus estrechos márgenes y su modelo de negocio intensivo en capital, lo que ha obligado a entidades como Wabi, Wasoko y MaxAB a reducir su escala, y gente como Zumi y RejaReja de MarketForce, alumno de YC, cerrarán. Esto se debe a que el sector experimentó un auge de financiación en 2021 y 2022. La startup, que afirma tener la ventaja de ser la primera en actuar en Senegal, ahora planea ampliar su cobertura para incluir lugares remotos dentro del país y está interesada en ingresar a un nuevo mercado. en las regiones francófonas antes de finales de año. También planea introducir el servicio comprar ahora, pagar después (BNPL) para permitir a los propietarios de tiendas acceder al inventario a crédito.