La reputación global de Finlandia como una atractiva incubadora de empresas tecnológicas en etapa inicial ha dado un paso adelante tras el lanzamiento de un plan de 10 años para convertirse en el centro «casamentero» más grande de Europa para capitalistas de riesgo que buscan invertir en nuevas empresas innovadoras con potencial de desarrollo internacional. . El plan, de Maria 01, con sede en Helsinki, para empresas tecnológicas de los países nórdicos, creará un importante centro de startups que reunirá a startups tecnológicas con firmas de capital de riesgo reconocidas e inversores internacionales. El plan de “lugar de encuentro” tiene como objetivo aprovechar los esfuerzos financiados por el estado de Finlandia para ofrecer el ecosistema que mejor funcione del mundo para las empresas de tecnología en su etapa inicial de crecimiento. El centro Maria 01, en su forma actual, alberga más de 180 nuevas empresas y 1.500 miembros. Proyecta que para 2030, las startups de su ámbito tendrán una facturación combinada de 15.000 millones de euros, frente a los 1.000 millones de euros en 2023. Las startups del ecosistema Maria 01 obtuvieron 600 millones de euros de financiación en 2023, frente a los 219 millones de euros de 2022. Pasar de ser el mayor centro de startups de los países nórdicos a convertirse en el ecosistema líder de Europa es un desafío que Maria 01 acepta, afirmó el presidente Jarmo Hyökyvaara. «Habrá muchos desafíos», dijo. “La escasez de talento es un obstáculo potencial en Finlandia. Es importante garantizar que el ecosistema de startups siga creciendo y apoye el crecimiento económico de Finlandia. Necesitamos atraer el mejor talento internacional a Finlandia. Sin talento internacional, el ecosistema de startups finlandés no puede seguir creciendo”. La iniciativa encaja bien con la Estrategia Nacional de Desarrollo Tecnológico (NSTD) del gobierno finlandés, que apoya el establecimiento de centros tecnológicos especializados en Finlandia. El objetivo final del gobierno de centroderecha del país es asociarse con el sector privado para posicionar a Finlandia como un entorno dinámico y floreciente para los centros de creación de empresas tecnológicas. Los planes de crecimiento de Maria 01 incluyen ampliar su campus de Helsinki de 20.000 a 70.000 metros cuadrados para aumentar el número de nuevas empresas en su ecosistema a 600, al tiempo que desarrolla una comunidad de 6.000 miembros. El objetivo de convertirse en el ecosistema de empresas emergentes y en crecimiento líder en Europa para 2034 se persigue en un marco de asociaciones estratégicas con organizaciones afines en Finlandia. Entre ellas se incluyen la Comunidad Finlandesa de Startups (FSC), la Fundación Finlandesa de Startups (FSF), Slush, Dash, Shortcut, Junction, la Asociación Finlandesa de Capital Riesgo (Pääomasijoittajat) y la Red Finlandesa de Business Angels (FiBAN). El FSC está compuesto por 200 empresas innovadoras en diferentes fases de su desarrollo, desde empresas emergentes en sus primeras etapas hasta las 10 empresas de mayor crecimiento de Finlandia. El FSC proporciona a los emprendedores y a las nuevas empresas tecnológicas acceso a expertos del mercado y herramientas de conocimiento que les permitan crecer e internacionalizarse en su área de producto específica. Establecido por 57 personas influyentes en tecnología, emprendedores e inversores en 2012, el FSC proporcionó una plataforma en Finlandia para promover una nueva generación de innovadores tecnológicos. “La fundación nació del ecosistema para retribuirle de manera concreta”, dijo la directora ejecutiva del FSC, Josefiina Kotilainen. «Desde 2012, la Fundación ha sido una parte integral del ecosistema de startups finlandés al respaldar iniciativas como Slush, Junction, The Shortcut y Maria 01». El FSC apoyó a empresas emergentes finlandesas de rápido crecimiento, como Wave Ventures, el actor de capital riesgo dirigido por estudiantes más grande de Europa que opera varios fondos de inversión capitalizados en alrededor de 2 millones de euros. Los fondos de Wave Ventures brindan financiamiento inicial en etapa inicial a los fundadores de la Generación Z nórdica con “ideas que cambiarán el mundo” que se ajustan a la estrategia central de la firma de capital de riesgo para ayudar a construir la próxima ola de unicornios de la Generación Z nórdica. Maria 01 considera que sus colaboraciones con Slush, Junction y Dash, que organizan hackatones multidisciplinarios de resolución de problemas y eventos internacionales de startups tecnológicas desde Finlandia, son fundamentales para impulsar su impulso en Europa. Eventos de startups Slush organiza el evento de startups líder en el mundo, que atrae a 12.000 participantes a Helsinki anualmente. Por su parte, el hackathon de Junction atrae a más de 1.500 hackers a Finlandia para su reunión anual de tecnología y startups centrada en los fundadores. No se puede subestimar la importancia del ecosistema de startups para la sociedad y la economía finlandesas, afirmó Hyökyvaara. «Nuestra estimación de que las empresas del ecosistema Maria 01 tendrán una facturación combinada de 15.000 millones de euros para 2030 nos sitúa a la par de industrias establecidas como la forestal y la metalúrgica», afirmó. «Atraer talento es un desafío abrumador en el contexto de la evolución de las políticas de inmigración de Finlandia». El factor post-Covid contribuyó a una disminución de la financiación para nuevas empresas en Finlandia en 2023, a pesar del aumento en el número de fundadores con experiencia. El Informe Anual de Impacto (AIR) de Maria 01, que mide el impacto social de las startups del campus, reveló que si bien las nuevas empresas recaudaron menos dinero en 2023 que en 2022, más emprendedores están ingresando a este espacio provenientes de industrias tradicionales. Además, AIR descubrió que un número cada vez mayor de proveedores de capital de riesgo, incluidos Lifeline Ventures, Voima Ventures y Greencode Ventures, están lanzando fondos nuevos y más personalizados para financiar nuevas empresas tecnológicas. Aunque la financiación recaudada por las startups en el campus Maria 01 se redujo en casi 100 millones de euros en 2023, la empresa experimentó un aumento del 20 % en las solicitudes de nuevas startups. Las industrias más representadas en esta área fueron la tecnología de la salud y el bienestar, el comercio electrónico y los mercados en línea, la inteligencia artificial, los juegos y el software como servicio. Solicitudes Aunque se esperaba una disminución en la financiación, Maria 01 se sorprendió por el elevado número de nuevas empresas que solicitaron formar parte de su comunidad en 2023, dijo Sarita Runeberg, directora ejecutiva de Maria 01. «El avance más destacado en 2023 fue la gran cantidad de fundadores que tienen una amplia experiencia fuera de la industria tecnológica», dijo. “Esto puede ser consecuencia de despidos en empresas más grandes. Dicho esto, también estamos viendo un cambio general en las actitudes hacia el trabajo y los objetivos de la vida. Mucha más gente piensa que la crisis económica y un posible despido es el empujón que necesitan para empezar a perseguir su sueño empresarial a largo plazo”. Los fundadores con amplia experiencia en diferentes industrias, y junto con un profundo conocimiento del mercado de productos adecuado para sus innovaciones, están en una posición más sólida para crear planes de negocios más realistas y avanzar al mercado con su producto a un ritmo más rápido, dijo Runeberg. «Esto bien puede resultar una ventaja significativa para las nuevas empresas tecnológicas en un entorno de mercado algo impredecible», dijo.