El año pasado, Google lanzó una nueva etiqueta «Chromebook Plus», que garantiza que los Chromebook cumplan con requisitos de hardware específicos para que tengan un cierto umbral de calidad y, lo que es más importante, un precio inicial de 400 dólares. Ha tenido bastante éxito. Los Chromebook de empresas como Acer y Lenovo funcionan bien por su precio: hardware funcional y asequible que hace el trabajo. El Chromebook Plus 514 de Acer (modelo CB514-4H/T) es otro portátil que logra este objetivo. El nombre de este modelo específico no sale de la lengua, pero indica que este es el modelo con tecnología Intel que no debe confundirse con el Chromebook Plus 514 (CB514-3H/T) con tecnología AMD que la compañía lanzó el otoño pasado. Es un poco confuso, y no ayuda que también esté el Acer Chromebook Plus 515 con un nombre similar, que tiene un precio similar pero tiene una pantalla más grande y un procesador ligeramente diferente. Fotografía: Daniel Thorp-Lancaster A pesar de ligeras diferencias en la selección de puertos y relación de pantalla entre las variantes Intel y AMD del Chromebook Plus 514, se espera que funcionen prácticamente igual. El trabajo duro de esta máquina lo realiza un potente procesador Intel Core i3-N305 de 13.a generación, que está a la par con otros modelos de Chromebook Plus y es un buen avance con respecto a los Chromebook de años anteriores. Combinado con los 8 GB de RAM y una unidad de estado sólido de 512 GB en la configuración CB514-4HT-359X que Acer me envió para esta revisión, tienes una máquina bastante rápida para la escuela y el trabajo. Este modelo cuesta solo $ 350 en Costco y, curiosamente, el modelo de 128 GB es más caro en Amazon por $ 380. Chrome OS está diseñado para ser liviano y, posteriormente, el procesador Core i3-N305 realiza la mayoría de las tareas con facilidad. Mi ritual diario de escribir en Google Docs mientras miraba videos de YouTube con varias otras pestañas abiertas nunca se sintió lento o sin respuesta. La duración de la batería se ha mantenido, lo que me ha permitido pasar jornadas laborales de ocho horas, generalmente con una o dos horas de duración de la batería de sobra. A pesar de sacarlo de la nube, las ediciones de Google Photos se sienten muy receptivas. Me divertí mucho usando el editor incorporado para modificar mis (muchas) fotos de gatos, y las ediciones de video fueron casi instantáneas. Solo tenga en cuenta que esto depende en gran medida de la velocidad de su conexión a Internet para extraer fotos y videos de su almacenamiento en la nube, por lo que su experiencia puede variar. Nunca me he sentido atraído por el uso táctil en computadoras portátiles, pero la pantalla táctil de 14 pulgadas El panel del Chromebook Plus 514 me gustó. Chrome OS se presta al tacto y la suave pantalla mate se siente genial al usarla bajo la punta de los dedos (además, no deja huellas dactilares). En mi semana de pruebas, constantemente me encontré buscando una mejor selección al editar fotos en la aplicación Google Photos o cuando quería desplazarme con mayor precisión por YouTube. Mi única decepción es que esta no es una computadora portátil convertible. La capacidad de girar la pantalla para convertirla en una cuasi tableta haría que el uso táctil fuera más cómodo (y divertido), por lo que el diseño plegable es un poco limitante. En el lado positivo, la bisagra permite que la parte posterior de la pantalla se extienda un poco hacia abajo cuando se abre, apoyándola sobre su mesa o regazo para un ángulo más cómodo.