La empresa australiana de proteínas alternativas Vow lanzó su carne de codorniz cultivada, Quailia, ayer (3 de abril) en Singapur después de recibir la aprobación regulatoria de la Agencia de Alimentos de Singapur (SFA). Bajo la marca Forged, Quailia se describe como una “carne cultivada completamente nueva” elaborada a partir de células de codorniz japonesa. The Forged Parfait / Crédito de imagen: Vow Según un artículo de The Straits Times, el cofundador y director ejecutivo George Peppou compartió que la compañía quería crear un producto que fuera «claramente diferente» de la carne a la que los consumidores ya están acostumbrados, como la pollo, cerdo o ternera. «La gente tiene una idea general del sabor de la codorniz, pero no tienen una impresión muy clara de su sabor como la que tendrían con otros tipos de carne convencionales», explicó Peppou. También compartió que la empresa tardó 15 meses en recibir la aprobación de la SFA para la venta de sus codornices cultivadas como ingrediente alimentario. La licencia permitirá a Vow desarrollar todo tipo de productos alimenticios derivados de la codorniz, incluidos cortes de carne entera, sin necesidad de aprobación adicional de las autoridades. El parfait forjado estará disponible para que el público lo deguste en el restaurante Mori del 12 al 27 de abril, como parte de un menú omakase de siete platos de S$289 con maridaje de bebidas alcohólicas. Según el sitio web de Forged, la marca anunciará su primera colaboración con un restaurante en mayo de este año y tiene planes de lanzar nuevos sabores en el futuro. No quiere competir en sabor con la «carne real», Quailia se produce actualmente en Sydney, donde los científicos comienzan tomando una pequeña muestra de células de una especie de codorniz japonesa y aislando las células que contribuyen al sabor y la textura del parfait. Tanque del biorreactor de Vow/ Crédito de imagen: Vow Estas células luego se cultivan en un biorreactor, un tanque de acero inoxidable similar a los que se encuentran en una cervecería. Para resaltar el sabor de la codorniz, se añaden ingredientes como mantequilla, condimentos y coñac para hacer el parfait. A diferencia de muchas empresas de carnes cultivadas, Vow no tiene la intención de reemplazar las carnes cultivadas agrícolamente con sus productos. En un artículo escrito por él mismo, Peppou señaló los desafíos que muchos de los predecesores de Vow experimentaron al cambiar los comportamientos de los consumidores con sus proteínas alternativas. No vas a cambiar el comportamiento del consumidor ofreciéndole algo que sea una versión bastante similar de lo que ya consume. Las externalidades como la sostenibilidad o la ética animal no son suficientes para que cambiemos nuestros comportamientos durante mucho tiempo, a pesar de lo que nos gustaría creer. Esta es la razón por la que las ventas de alternativas basadas en plantas se han estancado en los últimos tres años; las motivaciones éticas o morales no son razón suficiente para hacer que los consumidores de carne renuncien a algo que aman, y cualquier alternativa es luchar contra toda una vida de experiencia sobre lo que es y no es el pollo. George Peppou, cofundador y director ejecutivo de Vow en un artículo escrito en Medium En los últimos años, la industria de la carne cultivada ha comenzado con mucha fanfarria. Sin embargo, muchas empresas de proteínas alternativas se han estancado y no han podido lograr el éxito comercial. Un caso notable en Singapur sería el de Shiok Meats, que atrajo la atención de los medios por su siew mai a base de células y sus productos de crustáceos cultivados. La startup de tecnología alimentaria ha compartido que no pudieron escalar su proceso de producción y, como resultado, experimentaron altas tasas de rotación. En marzo de este año, la empresa se fusionó con otra startup con sede en Singapur, Umani Bioworks (anteriormente conocida como Umami Meats), para impulsar las aprobaciones regulatorias y lanzar sus productos al mercado. A pesar del escrutinio de la industria, Peppou compartió que sigue confiando en la viabilidad comercial de la empresa a través de sus productos «únicos». La empresa recaudó previamente 49,2 millones de dólares en financiación Serie A en 2022, donde los fondos se utilizarán para construir su segunda fábrica y llevar sus productos al mercado. Vow también fue el cerebro detrás de la “albóndiga de mamut”, que se volvió viral el año pasado porque fue creada usando el ADN del mamut extinto. Si bien la albóndiga no se hizo para el consumo, la empresa también afirmó audazmente el «potencial de la carne cultivada desde muchas perspectivas diferentes». Ya sea que se trate de un optimismo ciego o de un nuevo avance en la industria de las carnes cultivadas, sólo el tiempo podrá determinar el éxito de Vow y Forged. Crédito de imagen destacada: Square Peg Capital, Vow

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