Nacido en Sibu, Sarawak, el primer encuentro de John Sim con la pastelería fue cuando visitó Kuala Lumpur con su familia en la escuela primaria. En aquella época, encontró en las estanterías de Délifrance una gran variedad de pasteles apetitosos, especialmente pequeños croissants. Cuando John llegó a la edad adulta, su amor por la repostería se hizo más fuerte. Ingresó a la industria de marketing y desarrollo de negocios de alimentos y bebidas, donde trabajó específicamente en el sector de alimentos congelados desde 2002. En un momento, incursionó en el comercio de productos del mar, lo que lo llevó por todo el mundo, incluida América del Sur. Fue allí donde conoció la cultura del café. Mirando hacia atrás, John compartió que pidió espresso doble y pasteles recién horneados durante 22 días seguidos. Crédito de la imagen: John’s Pie “Cuando regrese a nuestro país, sueño con tener una cafetería que sirva café y pasteles para mi jubilación”, dijo. En ese momento sólo tenía 21 años. Ahora, a la edad de 44 años, John está viviendo ese sueño a través de John’s Pie. Pero, por supuesto, el sueño no se hace realidad fácilmente. Mientras trabajaba como empresario en el comercio de productos del mar, John pasó por un punto bajo en su vida. En ese momento, un buen amigo le había preparado un pastel que le recordó a John el sueño. Al darse cuenta de que es difícil encontrar buenos pasteles en Malasia, decidió que tenía una oportunidad allí. Sin embargo, John realmente no tenía muchos conocimientos sobre cómo hacer pasteles a pesar de sus décadas de experiencia en la industria alimentaria y el marketing, por lo que consultó libros y YouTube para aprender. Equipado con sus nuevos conocimientos sobre tartas, alquiló un pequeño quiosco de 60 pies cuadrados junto a la entrada del supermercado. Como tal, marcó el comienzo de John’s Pies. Pastel con pollo frito En comparación con los países occidentales, el pastel no parece ser un alimento popular en Malasia, especialmente el tipo salado. John apoya esta observación. Compartió que sólo un pequeño número de clientes que han probado el pastel real, generalmente aquellos que tuvieron la oportunidad de probarlo en el extranjero, aprecian el plato. «Para mantener vivo mi sueño, comencé a vender pollo frito taiwanés usando nuestra receta original, que es más popular que el pastel», dijo. «¡Pero no! Quiero una pastelería, no sólo una tienda de pollo frito”. Pasaron dos años y las cosas no mejoraron. El negocio de John casi se había quedado sin capital, e incluso el pastelero se separó de su negocio. En ese momento, John ya estaba pensando en cerrar el negocio. Pero después de una conversación con su esposa, Joleen, descartó esos pensamientos. Joleen descubre que pronto se celebrará el Rainforest Music Festival en Kuching y logra convencer a John para que le dé una última oportunidad a su negocio de pasteles. Crédito de la imagen: John’s Pie «Si los clientes internacionales realmente dicen que su comida no sabe bien, lo terminaremos y cerraremos el negocio», recordó John que dijo Joleen. Por lo tanto, pagan la entrada y los gastos que oscilan entre 2.000 y 4.000 RM. Dado que el negocio ha sufrido pérdidas durante los últimos dos años, John y su esposa tuvieron que reunir el dinero para inscribirse en el festival de música. «Me dije a mí mismo que era ‘vida o muerte’, así que ve y hazlo», dijo John. De hecho, fue una apuesta que al principio no dio sus frutos. El primer día, sólo logró generar RM700 en ventas. Sin embargo, se sorprendió al encontrar mucha gente haciendo fila en su quiosco a la mañana siguiente, a pesar de que la tienda aún no había abierto. La demanda de ese día fue tan grande que el equipo de John tuvo que atender a los clientes hasta la medianoche y las ventas aumentaron 10 veces más que el día anterior. «¡¿Qué?!» Juan estaba sorprendido. «Cuando el festival de música termina el domingo por la noche, las ventas que obtenemos son como las ventas de unos meses en nuestros quioscos de la ciudad». Con eso, el sueño de John revivió y John’s Pie comenzó a convertirse en un negocio más grande. Crédito de imagen: John’s Pie Obteniendo una porción más grande del pastel Después de varios años de arduo trabajo y con una demanda creciente de pastel, John decidió que era hora de ofrecer una ubicación más permanente y conveniente para sus clientes. Así que abrieron su primera pastelería en Wisma Phoenix, un edificio antiguo que, según John, es un hito en Kuching. La ubicación era una zona de mucho tráfico, donde John también aumentó su potencial al desarrollar un letrero de cinco pies de alto para atraer la atención de los transeúntes. «El costo es más barato que la publicidad en el periódico», dijo. “Después de un año cerramos porque se logró el objetivo de llamar la atención. Necesitamos un espacio mejor y más grande para atender a nuestros clientes”. Entonces, se mudaron a una ubicación que tiene el doble del área de la sucursal anterior en Wisma Phoenix. A partir de ahí, esta marca de tartas abrió más sucursales. Ahora, se pueden encontrar en el campus de Sarawak de la Universidad Tecnológica de Swinburne, en The Spring Mall y en el aeropuerto internacional de Kuching. El menú incluye pasteles de carne, quiches, pasteles de cabaña, pasteles de pastor, así como opciones más dulces como tartas de queso y pasteles de frutas. Miembros del equipo de John’s Pie en Kuching / Crédito de la foto: John’s Pie Para atender a más clientes, John’s Pie también obtuvo un certificado halal, lo cual no es un proceso fácil. «El viaje fue difícil», explicó John. «Me llevó cuatro años obtener la certificación MeSTI de nuestras instalaciones en materia de higiene y seguridad alimentaria del Ministerio de Salud, luego solicité la certificación halal de JAKIM». A lo largo del proceso de solicitud de la certificación halal, los fundadores compartieron que recibieron aliento de muchos musulmanes que los alentaron a continuar con el esfuerzo. Añadiendo café a la mezcla Además de pasteles, John amplió su negocio abriendo una sección de cafetería. Así, los visitantes pueden disfrutar de bebidas como café con sus pasteles. Los primeros granos de café introducidos en John’s Pie son los granos de café Liberica de tostadores de café artesanales en Malasia occidental. Crédito de la imagen: John’s Pie Para promover aún más los granos de café locales, John’s Pie comenzó a tostar sus propios granos de café con un tostador manual. Desde el año pasado, se han actualizado a un tostador de café. «El pastel o la masa con café son una combinación perfecta», dice John. Además del café expreso, John’s Pie también ofrece bebidas embotelladas, a saber, Nanyang Series Iced Milk Coffee y Nanyang Series Iced Milk Tea, que se han convertido en las bebidas especiales de la marca. El futuro de los negocios Fuera de Sarawak, John’s Pie ha abierto una sucursal en Publika, Kuala Lumpur. Esta expansión se realizó mediante un acuerdo de licencia con un abogado llamado Dato Edlin Ghazaly que había probado John’s Pie cuando asistía a una boda en Kuching. Según John, un amigo de Dato Edlin lo llevó a su local en Jalan Song, donde se enamoró del pastel. Esto llevó a una llamada telefónica con John, seguida de varios meses de mensajes de WhatsApp. Finalmente decidieron llevar la marca a KL. John y Joleen con Dato Edlin en la sucursal de Publika (izquierda) / Crédito de la imagen: John’s Pie Este desarrollo tuvo lugar a fines de 2022 y finalmente la tienda en KL abrió en julio de 2023. Ahora, hay seis sucursales de John’s Pie en East Malasia y dos en Malasia Occidental. «Planeamos expandirnos aún más, posiblemente mediante la concesión de licencias», dijo John. «Sin embargo, siempre daremos prioridad a la calidad y la autenticidad». Mientras tanto, el equipo de John está implementando su proceso de producción para poder ampliarlo y poder prosperar nuevamente. A lo largo de los 13 años de viaje de John’s Pie, John ha cruzado varios obstáculos. De hecho, John ha considerado que algunos de estos obstáculos son la causa de su éxito. «Esta es mi cita que resume mi experiencia», dijo al Vulcan Post. “Tengo una idea y sólo quiero demostrarle a la gente que puede funcionar. La gente siempre se reirá de ti hasta que lo logres”. Obtenga más información sobre John’s Pie aquí. Lea otros artículos que hemos escrito sobre negocios de alimentos y bebidas aquí. Crédito de la imagen destacada: John’s Pie

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