Es común oír hablar de la búsqueda del próximo unicornio: esas nuevas empresas de miles de millones de dólares que parecen ser el marcador definitivo de éxito en el vibrante y diverso panorama tecnológico del sudeste asiático. Sin embargo, este podría no ser el único, ni siquiera el mejor, camino hacia el crecimiento sostenible para la región. Profundicemos en por qué el entorno único y la dinámica del talento tecnológico en el sudeste asiático sugieren que un enfoque diferente podría ser más beneficioso, según los oradores de BEYOND Expo 2024 en Macao. El verdadero problema del talento: la exposición a las habilidades Rachel Lau, cofundadora y directora de información de RHL Ventures, compartió que el Sudeste Asiático cuenta con capacidades de ingeniería impresionantes, particularmente en hardware, gracias a décadas de inversión de gigantes como Intel y Seagate en países como Malasia. Sin embargo, existe una brecha notable en las habilidades de ingeniería de software. “Creo que el talento tecnológico en el sudeste asiático es bastante bueno. Pero creo que la diferencia es que muchos talentos tecnológicos carecen de exposición”, afirmó Rachel. Los recién graduados en el Sudeste Asiático a menudo aún tienen que enfrentar la amplia gama de problemas que enfrentan sus contrapartes en los mercados más desarrollados. Esta falta de experiencia significa que tienen diferentes reacciones instintivas o mecanismos de retroalimentación. Crédito de la imagen: RHL Ventures “En nuestra empresa, contratamos a muchos recién graduados y todos piensan que estoy absolutamente loco al hacer eso, y los capacitamos desde pequeños. Pero lo que les he dado más margen es para ir a conocer a más gente”. “Cuanta más gente conoces, más hablas, más startups ves, sabes lo que es bueno y lo que es malo”, dijo. Esta exposición ayuda a cerrar la brecha entre el conocimiento de los libros de texto y las habilidades prácticas para resolver problemas. La escasez de tiempo para el talento tecnológico Bit Santos, vicepresidente asistente de operaciones de cartera de Kickstart Ventures, añadió otra capa a esta discusión, señalando que si bien el Sudeste Asiático tiene talento tecnológico de calidad, estas personas a menudo carecen de la oportunidad de desarrollar sus habilidades debido a la alta entorno de presión de las nuevas empresas respaldadas por empresas. «Hay expectativas de crecimiento y éxito», dijo. Mucha gente no les da tiempo a las personas talentosas para resolver las cosas. La naturaleza acelerada de estos negocios significa que en lugar de nutrir y desarrollar el talento, las empresas a menudo optan por contratar profesionales externos con experiencia. Bit creía que con suficiente tiempo, el talento local prosperaría. Sin embargo, el clima empresarial actual no siempre permite esta curva de aprendizaje, lo que supone un obstáculo importante para el ecosistema tecnológico de la región. Crédito de la imagen: Kickstart Ventures La fuga de talentos y las realidades económicas Uno de los mayores desafíos que Rachel destacó durante la mesa redonda es la fuga de talentos. Los trabajadores altamente calificados a menudo se van a lugares más verdes en lugares como Singapur, Londres o Estados Unidos, donde los salarios son significativamente más altos. «La brecha tecnológica es demasiado grande, al igual que la remuneración», explicó Rachel. Esta disparidad dificulta retener a los mejores talentos. Se están realizando esfuerzos para abordar esto, como aumentar los salarios mínimos en Malasia. Sin embargo, las preocupaciones monetarias siguen siendo una importante fuerza impulsora detrás de estas migraciones. Rachel enfatizó que garantizar una compensación competitiva es crucial, además de crear un entorno donde los talentos puedan equilibrar las necesidades personales y el crecimiento profesional. Por qué SEA no necesita una manada de unicornios La gente suele pasar por alto el punto crucial de que el panorama económico y cultural del sudeste asiático es muy diferente del de Estados Unidos o China. Rachel señaló que la región se caracteriza por una multitud de pequeñas y medianas empresas en lugar de unos pocos unicornios dominantes. «En el sudeste asiático, el éxito es muy diferente», afirmó. En lugar de apuntar a unos pocos unicornios masivos, tener 20 empresas tecnológicas más pequeñas exitosas puede ser igualmente beneficioso, si no más. Por ejemplo, la industria de semiconductores de Penang no tiene un solo nombre destacado, pero alberga alrededor de 20 empresas, cada una valorada entre mil y dos mil millones de dólares. Este grupo de empresas respalda a cientos de empresas más pequeñas, creando un ecosistema sólido y diversificado. La conclusión clave es que el sudeste asiático debería adoptar su estructura única. Durante décadas, el modelo de startups de Silicon Valley consistente en recaudar capital, escalar rápidamente y buscar ganancias ha sido el estándar. Sin embargo, este enfoque no siempre es aplicable en regiones como Malasia y el sudeste asiático. La diversidad de la región (en cultura, mercados, sistemas legales y entornos económicos) significa que un enfoque único no funciona. Reconocer y fomentar los éxitos más pequeños puede construir un ecosistema tecnológico fuerte y resiliente. Al centrarse en ampliar la exposición del talento joven, dar tiempo para el crecimiento, garantizar salarios competitivos y celebrar éxitos más pequeños, la región puede crear un panorama tecnológico próspero que sea exclusivamente suyo. Obtenga más información sobre BEYOND Expo aquí. 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